I primi F-35 australiani nella base RAAF di Williamtown

Australias first F-35A Lightning II aircraft 01 and 02 in transit to the Australian International Airshow in Avalon.

I primi due caccia F-35 dell’Australia sono arrivati il 10 dicembre presso la Base della Royal Australian Air Force (RAAF) di Williamtown.

L’F-35 costituirà il fulcro della trasformazione delle Australian Defence Forces (ADF): grazie all’utilizzo dei sensori e alle sue capacità stealth il velivolo permetterà di operare in sicurezza negli spazi aerei nemici e di condividere in tempo reale una visione a 360° delle aree di missione con gli altri mezzi schierati in aria, terra e mare.

“L’arrivo dei primi F-35 stabilmente basati in Australia rappresenta per noi un traguardo storico e siamo orgogliosi del nostro ruolo di pionieri nella progettazione di velivoli di quinta generazione e di produttori di componenti per l’F-35” ha affermato Vince Di Pietro, Chief Executive di Lockheed Martin Australia.

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Sono oltre 50 le aziende australiane che contribuiscono al programma di produzione globale dell’F-35, che prevede più di 3.000 velivoli. Ad oggi, il programma F-35 ha contribuito a creare più di 2.400 posti di lavoro altamente specializzati e ha generato più di 1,3 miliardi di dollari australiani (AUD) in contratti per le aziende del Paese.

L’Australia si è impegnata ad acquisire 72 F-35A la cui manutenzione sarà gestita da un team congiunto di personale australiano e aziende partner, tra cui Lockheed Martin Australia. L’Australia ha ricevuto a oggi un totale di 10 velivoli: gli 8 non ancora consegnati alla RAAF sono schierati presso la Luke Air Force Base in Arizona per prendere parte alle operazioni internazionali di training e formazione.

Attualmente dieci nazioni stanno utilizzando gli F-35 e l’Australia è il 7° Paese con F-35 stabilmente schierati sul territorio nazionale dopo Stati Uniti, Regno Unito, Italia, Norvegia, Israele e Giappone.

Dopo l’arrivo ufficiale alla base RAAF di Williamtown, gli F-35 operano ora da 16 basi a livello globale. Più di 340 F-35 sono già operativi, oltre 700 piloti e 6.500 manutentori hanno già ricevuto la formazione e, complessivamente, la flotta di F-35 ha superato un totale di 170.000 ore di volo.

Anche in Australia l’acquisizione degli F-35 sta generando polemiche per i costi elevati e non ancora del tutto valutabili di gestione, manutenzione e aggiornamento della flotta.

Foto ADF e Lockheed Martin

 

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