Reaper italiano caduto in Libia: Haftar ne rivendica l’abbattimento

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(aggiornato alle ore 23,15 del 21 novembre)

L’Esercito Nazionale Libico (LNA) guidato dal feldmaresciallo Khalifa Haftar ha abbattuto un velivolo teleguidato italiano MQ 9 Reaper (Predator B) in volo non lontano da Tarhouna, città a una sessantina di chilometri a sud di Tripoli e roccaforte dell’LNA nell’offensiva scatenata il 4 aprile scorso per la conquista della capitale libica.

263703166_456591 (002)Il Libyan Adress, quotidiano di Bengasi, roccaforte del generale che ha ingaggiato una campagna militare perla conquista di Tripoli, ha sottolineato che la difesa aerea ha creduto si trattasse di un velivolo turco, decollato da Misurata.

In mattinata il comandante della zona militare occidentale del LNA, generale Mabrouk al-Ghazawi, aveva parlato dell’abbattimento ad opera delle difese aeree della “9a Brigata di fanteria del LNA di un “drone armato” nell’area di Tarhouna.

I velivoli teleguidati italiani non sono armati ma la dichiarazione di al-Ghazawi conferma che gli uomini dell’LNA erano inizialmente convinti di aver colpito un velivolo turco.

Sostanzialmente in stallo sul terremo, la “battaglia per Tripoli” viene da tempo combattuta soprattutto con incursioni aeree affidate spesso ai droni armati. Da un lato della barricata i Wing Loong II di costruzione cinese forniti ad Haftar dagli Emirati Arabi Uniti e gestiti da contractors impiegati nei raids anche contro gli aeroporti di Mitiga (Tripoli) e Misurata (almeno uno dei quali abbattuto dalle difese aeree delle milizie fedeli al Governo di Accordo Nazionale (GNA).

Dall’altro i droni armati Bayraktar TB2 turchi dislocati a Mitiga e Misurata e gestiti da personale di Ankara.

Dalle foto dei rottami bruciati diffuse dall’LNA attraverso i social media (e che illustrano questo articolo) l’abbattimento del velivolo teleguidato italiano potrebbe essere stato determinato da un missile del sistema di difesa aerea a corto raggio Pantsir S1 che gli Emirati Arabi Uniti hanno fornito all’LNA e posti a protezione delle installazioni militari di Tarhouna.

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Nessuna conferma in proposito è giunta però da Roma, dove la Difesa ha reso noto poco dopo le 17 di ieri questo scarno comunicato:

Nella giornata odierna è stato perso il contatto con un velivolo a pilotaggio remoto dell’Aeronautica Militare, successivamente precipitato sul territorio libico. Il velivolo, che svolgeva una missione a supporto dell’operazione Mare Sicuro, seguiva un piano di volo preventivamente comunicato alle autorità libiche. Sono in corso approfondimenti per accertare le cause dell’evento.

Al momento non viene esclusa nessuna ipotesi: né l’abbattimento con un’arma contraerea o con un disturbo elettronico del segnale di guida del Reaper (jammimg) né che il velivolo sia caduto per un guasto tecnico.

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Ipotesi quest’ultima privilegiata, almeno sul piano mediatico, da fonti qualificate che alle agenzie di stampa hanno rivelato sotto anonimato che, pur precisando che “è ancora presto per una spiegazione definitiva”, allo stato “l’ipotesi prevalente e più accreditata” è quella di “un incidente provocato da un problema tecnico”.

La contraerea del generale Haftar, viene tra l’altro ricordato, non sarebbe in grado di colpire un aereo che vola a circa 6.000 metri di altezza. Tesi accreditata anche da Tripoli che autorizza i sorvoli dei velivoli teleguidati (UAS) italiani.

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“Le autorità del GNA confermano la comunicazione italiana che il drone caduto nel territorio libico” era impegnato “nell’operazione Mare Sicuro”: lo ha riferito Ashraf Shah, un esponente di spicco vicino all’ esecutivo del premier Fayez al-Sarraj, sostenendo che non si sarebbe trattato di un abbattimento da parte delle forze del generale Khalifa Haftar.

“Il conflitto in Libia non c’ entra nulla”, ha aggiunto in dichiarazioni all’ ANSA un esponente libico, Abdulrahman Swehli. “Però l’altra parte, quella di Haftar, e i suoi sponsor francesi, emiratini e russi, vogliono farlo sembrare come l’abbattimento di un aereo nemico”, ha detto ancora Ashraf.

Da un lato è superfluo però osservare che Tripoli non ha alcun interesse ad attribuire un successo al nemico Haftar ma dall’altro va ricordato che i missili dei sistemi di difesa aerea Pantsir S-1 (concepito anche per individuare e abbattere droni) raggiungono e superano i 6mila metri di quota

Per ora la Difesa parla di incidente ma pare improbabile che una missione aerea in supporto all’operazione Mare Sicuro (che vede la Marina garantire la sicurezza dello spazio marittimo antistante le coste libiche incluse le piattaforme off-shore dell’ENI) possa spingersi così in profondità nell’entroterra da raggiungere Tarhouna, località dove in effetti missioni di ricognizione aerea avrebbero il significato di voler verificare la disposizione delle forze dell’LNA o eventuali indizi di nuove imminenti offensive.

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Pur spendendosi per portare i contendenti al tavolo dei negoziati, l’Italia ha sempre sostenuto il legittimo governo di Tripoli di Fayez al-Sarraj (voluto e riconosciuto dall’ONU) ma differenza della Turchia non ha mai inviato aiuti bellici (armi, velivoli, munizioni o contractors) mentre la nostra presenza militare ha obiettivi sanitari a Misurata e di coordinamento e supporto navale nel contrasto ai traffici di migranti illegali ad Abu Sitta.

Quanto accaduto questa mattina, che si tratti di “incidente” o abbattimento, potrebbe venire interpretato come il tentativo di Roma di osservare direttamente lo sviluppo degli eventi bellici nella battaglia per Tripoli.

Una prerogativa più che giustificata tenuto conti degli interessi italiani in Libia e di come gli sviluppi militari potrebbero mettere a rischio i circa 400 militari italiani schierati tra Tripoli e Misurata.

Oppure la missione del Reaper del 32° Stormo dell’Aeronautica Militare basato ad Amendola (Foggia) potrebbe venire considerata dall’LNA come una dimostrazione della “belligeranza” (pur se limitata) dell’Italia dalla parte dei loro avversari del GNA.

In tal caso gli sviluppi potrebbero essere più preoccupanti tenuto conto che finora i raids aerei di Haftar sull’aeroporto di Misurata hanno presto di mira droni, blindati e depositi di munizioni turchi ma non il vicinissimo contingente italiano che peraltro non dispone di difese antiaeree.

“Stiamo ancora aspettando una dichiarazione ferma dall’Italia sulle ragioni di questo volo sul territorio libico e in una zona di divieto di sorvolo” ha detto in conferenza stampa a Bengasi il portavoce dell’ Esercito Nazionale Libico  Ahmed Mesmari, commentando l’abbattimento, “con missile terra-aria”, di un drone italiano che sorvolava una delle zone sotto il loro controllo nell’ Ovest del Paese.

“Il velivolo italiano stava volando nel cielo di Tarhouna, che è un punto importante per le forze armate”, ha continuato il portavoce, “abbiamo dichiarato più di una volta che l’area che si estende da Sirte a Zuwara è un’area di operazioni militari di aria, mare e terra”. “Il volo di un aereo militare straniero su Tarhouna è una violazione dello spazio aereo libico e della sovranità della Libia”, ha aggiunto Mesmari.

2. Primo volo Predator B

Il 21 noivembre il parlamento di Tobruk, ha condannato “la violazione dello spazio aereo libico da parte di un drone dell’ Aeronautica Militare italiana che è stato abbattuto dalle forze armate libiche nei pressi di Tarhouna”. Abbattimento avvenuto “nel momento in cui il velivolo è entrato nell’ area di operazioni militari dell’ esercito nazionale nella guerra condotta contro gruppi terroristici ed estremisti e milizie armate fuorilegge”.

Dopo il primo comunicato riportato in questo articolo bessuna fonte ufficiale italiana ha fornito elementi utili a chiarire quanto accaduto.

La Camera dei rappresentanti di Tobruk, vicina ad Haftar,  chiede alle autorità italiane”un chiarimento ufficiale” su quella che viene considerata una “violazione della sovranità della Libia” contro “tutte lenorme e le convenzioni internazionali” e conferma che tali azioni non sono nell’ interesse del popolo libico e costituiscono un’ ingerenza negli affari interni della Libia, oltre che un allineamento ad un sostegno da parte dell’Italia “ad una determinata fazione”.

Quello abbattuto in Libia è il primo dei 6 MQ-9 Reaper (Predator B) dell’Aeronautica Militare Italiana ad andare perduto.

@GianandreaGaian

 

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Giornalista bolognese, laureato in Storia Contemporanea, dal 1988 si occupa di analisi storico-strategiche, studio dei conflitti e reportage dai teatri di guerra. Dal febbraio 2000 dirige Analisi Difesa. Ha collaborato o collabora con quotidiani e settimanali, università e istituti di formazione militari ed è opinionista per reti TV e radiofoniche. Ha scritto diversi libri tra cui "Iraq Afghanistan, guerre di pace italiane" e “Immigrazione, la grande farsa umanitaria”. Dall’agosto 2018 al settembre 2019 ha ricoperto l’incarico di Consigliere per le politiche di sicurezza del ministro dell’Interno.

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